Comment WereWoof construit sa marque, aboiement après aboiement

Aucune histoire de petite entreprise ne se ressemble. Parfois, une idée d’entreprise peut naître d’un moment de clarté accidentel, tandis que d’autres fois, quelqu’un a passé des années à essayer de mettre au point un plan pour se lancer. Dans le cas de Cierra Thompson de WereWoof, elle a lancé son entreprise grâce à un amour partagé des animaux avec son défunt père, mais aussi en se posant une question transformatrice : « Qu’est-ce qui me rend heureuse ? »

Après avoir vogué entre Chicago et Los Angeles, Thompson a travaillé en tant que gérante d’artistes, mais elle avait toujours l’impression que quelque chose lui manquait. Elle est allée jusqu’à faire une école vétérinaire à l’université de Chicago. Mais lorsqu’elle a compris qu’elle n’aimait pas la vie faite de griffes de chat et de gémissements de chien, elle a décidé que cette voie professionnelle n’était pas pour elle.

Après le décès tragique de son père, Cierra s’est repliée sur son passé et sur son adoration pour son père. « Quand papa est décédé, ça a ravivé mon amour pour lui de différentes manières. J’aime faire de la pâtisserie. Il aimait faire de la pâtisserie. Quand j’étais à Los Angeles, j’ai accueilli des chiens et je me suis vraiment investie pendant deux ans. Quand mon père est mort, j’ai pensé à ce qui me rendait vraiment heureuse : la pâtisserie et les chiens. C’est ainsi que WereWoof a vu le jour. Je voulais honorer mon père tout en restant fidèle à ce que j’aimais plus que tout. »

Comme le père de Cierra aimait le surnaturel, elle s’est penchée sur l’idée de rendre sa marque différente, de la faire sortir de l’ordinaire. « On avait un nom avant WereWoof, c’était Bark Bite, mais il y a eu des complications juridiques. Je suis retournée à la planche à dessin. J’ai fini par choisir WereWoof car mon père aimait tout ce qui était surnaturel. Il adorait Bigfoot, les extraterrestres, tout ça. Mais moi, j’adorais les chiens. Comment pouvais-je relier tout cela ? J’ai d’abord pensé à Wolf, mais ce n’était pas original. Quand l’idée de WereWoof m’est venue, j’ai sauté dessus. »

Une fois que Cierra a eu l’idée de ce qu’elle voulait créer, elle s’est lancée dans l’élaboration d’une image de marque qui reflétait non seulement ses intérêts, mais aussi l’esprit de son père. « Je me suis mise au travail pour créer un logo, l’emballage, tout ça, et j’ai commencé à bidouiller sur Photoshop. Je n’ai jamais pris de cours ou quoi que ce soit. J’ai tout appris sur YouTube et sur Google. »

S’attaquer à l’industrie des friandises pour chiens, une bouchée de WereWoof à la fois.

Cierra a continué à travailler dans l’idée de devenir une entrepreneuse. Elle avait l’idée, le nom, l’apparence, mais devait se concentrer sur ce qui ferait ressortir l’identité de son produit. Quel serait le goût d’une vraie bouchée WereWoof ?

« Chaque année, pour Thanksgiving, mon père faisait une tarte aux patates douces incroyable. Je m’en suis donc inspirée. C’est comme ça que j’ai eu l’idée des Slobbary Treats. J’ai commencé à jouer avec les friandises. Je me suis demandé comment rendre les patates douces délicieuses pour les chiens. Je voulais que tout soit sans gluten. Je n’avais jamais cuisiné avec de la farine sans gluten, c’était une expérience. J’avais sa recette, alors j’ai dû trouver les substituts qui fonctionnaient, la bonne farine qui se mélangerait avec les mêmes ingrédients qu’il utilisait, mais plus adaptés aux chiens. »

Cierra a continué à travailler pour s’assurer que ses friandises pour chiens correspondent à ce qu’elle imaginait : « je voulais que mes friandises soient saines. C’était important. Nous ne voulions pas non plus de sucre ajouté. Je voulais des friandises saines pour les chiens, car dans bien des cas, les grandes marques ne sont pas ce qu’il y a de plus sain pour nos animaux. Je ne voulais pas que WereWoof soit comme ça. »

Après avoir mis au point la première recette des Slobbary Treats, Cierra a commencé à travailler sur son prochain parfum, qui est sorti de nulle part.

« J’ai eu l’idée de MoonBerry, qui est fait de fromage et de myrtilles. C’était sur un coup de tête. Je ne savais pas comment mélanger du fromage à des myrtilles. Ça me semblait être une bonne combinaison, alors j’ai essayé. Je savais que je voulais que mes friandises soient molles car beaucoup de chiens que j’accueillais n’avaient pas beaucoup de dents, surtout certains qui venaient du Mexique quand j’étais à Los Angeles. Je voulais m’assurer que les chiens plus âgés puissent les apprécier. Beaucoup de friandises naturelles pour chiens sont dures et je voulais que mes friandises puissent être mangées par des chiens de tout âge. Finalement, après avoir trouvé les bonnes saveurs, j’ai travaillé avec un scientifique de l’alimentation pour m’assurer que les ingrédients étaient sûrs. Nous avons eu des testeurs de goût humains avant d’avoir des testeurs de goût canins. »

Au début, Cierra vendait ses produits à son réseau, en fabriquant tout en petites séries dans sa cuisine. Mais une fois qu’elle a trouvé la bonne formule, elle s’est lancée dans l’aventure, cherchant à savoir ce que pourrait être son produit et comment il pourrait se différencier des autres.

« C’était juste moi, dans ma cuisine. C’est tout ce que j’avais. Je me suis lancée dans tout ça. Je ne suis allée sur aucun marché de producteurs, ce que j’aurais dû faire, mais je ne l’ai pas fait. Je voulais que ce soit parfait. Je suis une personne qui veut que tout soit parfait du premier coup. J’avais besoin que tout soit bien pensé, surtout en ce qui concerne l’emballage. J’ai fait des essais d’emballage pour envoyer les produits à ma famille et à mes amis, qui étaient mes premiers clients, mais les emballages n’étaient pas adaptés aux friandises. Ils leur faisaient perdre leur forme et les faisaient moisir. »

Cierra a poursuivi sa quête d’un emballage approprié pour les aliments pour animaux de compagnie de WereWoof. « J’ai jeté cet emballage et je me suis dit : laissez-moi trouver une véritable entreprise qui sait dans quoi elle s’engage. J’ai fait beaucoup de recherches pour savoir quel type d’emballage je voulais utiliser, comme des sachets recyclables ou recyclés après-consommation, ou des sachets ordinaires. J’avais une liste Excel de 25 entreprises à contacter, mais honnêtement, je n’ai contacté personne d’autre qu’ePac, parce que j’ai vu un article sur une autre entreprise de friandises pour chiens. J’ai lu l’article et je me suis dit : d’accord, c’est une grande marque. S’ils sont à l’aise pour travailler avec cette entreprise (ePac), alors je devrais peut-être en faire autant, et c’est ce que j’ai fait. »

Un emballage adéquat fait la différence

Les saveurs étaient là, les gens aimaient le produit et Cierra était désormais prête à faire passer WereWoof au niveau supérieur avec un emballage de friandises pour chiens qui correspondait à ce qu’elle essayait de faire. « J’ai opté pour le recyclé après-consommation (RAC) parce que l’emballage durable est important pour moi. L’industrie alimentaire gaspille et même si je suis une petite entreprise, tout pas dans la bonne direction est une bonne chose. »

Après avoir vécu entre Chicago et Los Angeles, Cierra a décidé que le meilleur endroit pour développer la marque WereWoof était dans sa ville d’origine, dans l’Indiana, où les coûts n’étaient pas si élevés. Et surtout, elle pouvait travailler sans la paperasserie qui pèse sur les grandes villes. « Dans l’Indiana, je peux faire de la pâtisserie et de la cuisine beaucoup plus facilement. À Los Angeles, il faut avoir une cuisine commerciale ou un conditionneur, mais c’est plus cher. Je suis revenue parce que je pouvais utiliser une cuisine commerciale et je comptais travailler avec un conditionneur à mesure que je me développerais. »

Cierra travaille quotidiennement à l’expansion de la marque, en s’assurant de coopérer avec des partenaires de premier plan pour que sa vision se concrétise. « Je veux me démarquer dans les rayons. Lorsque j’ai commencé à travailler avec ePac, j’ai envoyé quelques paquets promotionnels et personne ne s’attendait à ce que l’emballage soit aussi bien. J’en ai même envoyé un à ma banquière. Elle était impressionnée. Je pensais que ce serait un petit sachet ordinaire pour mes affaires, mais maintenant, tout le monde pense que la marque est beaucoup plus importante qu’elle ne l’est vraiment. Ça a l’air si professionnel. Je suis impatiente de voir la marque se développer en 2022. »

Si vous envisagez de trouver une solution d’emballage adaptée à votre marque, nous serions ravis d’en discuter et de voir si nous pouvons vous aider à atteindre vos objectifs grâce à l’une de nos nombreuses options durables.

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